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COLECCION

DE DOCUMENTOS CONCERNIENTES

( A LA PERSONA, VIAGES T DESCUBRIMIENTOS

DEL ALMIRANTE D. CRISTOBAL COLON,

AL GOBIERNO Y ADMINISTRACION DE LOS PRIMEROS ESTABLECIMIEHTOS DE INDIAS, Y A LA MARINA CASTELLANA.

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/Ti n DE LOS VIAGES Y DESCUBRIMIENTOS,
Núm. I.

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QUE HICIERON POR MAR LOS ESPAÑOLES

DESDE FINES DEL SIGLO XV,

CON VARIOS DOCUMENTOS INEDITOS CONCERNIENTES Á LA HIST
MARINA CASTELLANA Y DE LOS ESTABLECIMIENTOS ESÍ
EN INDIAS,

COORDINADA É ILUSTRADA
POR DON MARTIN FERNANDEZ DE NA VA « « r, i n,

DE LA ORDEN DE SAN JOAN, SECRETARIO DE S. M. , MINISTRO JUBILADO
DEL CONSEJO SUPREMO DE LA GUERRA, DIRECTOR INTERWO DEL
DEPOSITO HIDROGRAFICO , INDIVIDUO DE NUMERO DE LAS REALES
ACADEMIAS ESPAÑOLA Y DE LA HISTORIA, CONSILIARIO
Y SECRETARIO DE LA DE SAN FERNANDO.

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Cartas de Pablo Toscanelli, Físico Florentinx, d Cristobal Colon y al Canónigo Portugues Fernando Martínez, sobre el descubrimiento de las Indias. (D. Hernando Colon, en la Hist. del Almirante, su Padre, cap. 7 )

A D. Cristóbal Colon, Pablo, Físico: salud.

Veo el noble y gran deseo vuestro de querer pasar adonde r474 nacen las especerías, por lo cual en respuesta de vuestra carta 25 *' os envío la copia de otra, que escribi algunos dias ha á un amigo mio, doméstico del Serenísimo Rey de Portugal, antes de las guerras de Castilla, en respuesta de otra que me escribió de orden de su Alteza sobre el caso referido; y os envio otra carta de marear, semejante á la que yo le envié, con los cuales queda satisfecho lo que pedis: la copia de la carta mía es esta.

A Fernando Martínez, Canónigo de Lisboa, Paulo, Físico: salud: Mucho me agrada saber la familiaridad que teneis con el Serenísimo y Magnificentísimo Rey, y aunque yo he tratado otras muchas veces del brevísimo camino que hay de aquí á las Indias, donde nacen las especerías, por la via del mar, el cual tengo por mas corto que el que haceis á Guinea, ahora me decís que su Alteza quisiera alguna declaracion ó demostracion, para que entienda y se pueda tomar este camino: por lo cual sabiendo yo mostrársele con la esfera en la mano, haciéndole ver como está el mundo; sin embargo he determinado, para mas facilidad y mayor inteligencia, mostrar el referido camino en una carta semejante á las de marear, y así se la envio á su

r Este Paulo Toscanelli nació el año de 1397: fué célebre astrónomo de su siglo, y particularmente conocido por el Gnomon que construyó en la iglesia de Santa María Novella de Florencia hacia el año de 1468. Mariana lo equivocó con Marco Polo, que era veneciano, y floreció dos siglos antes; pero este error ya lo advirtieron los ilustradores valencianos de aquel Historiador en el tomo 8.°, impreso el año de 1795, pág. 343 ; y Bossi, manifestando el mismo error de Mariana, opina que Toscanelli pudo aprovecharse en su carta á Fernando Martínez de las noticias de Marco Polo, como en efecto es así, é indicaremos en las notas siguientes. - . .• . ;- i-......

TOMO II. A

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