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HISTOIRE

SAINT LOUIS

Imprimeries réunies, A, rue Mignon, 2, Paris.

JOINVILLE

HISTOIRE

DE

SAINT LOUIS

TEXTE ORIGINAL
Ramené A L'orthographe Des Chartes

PRÉCÉDÉ
1iE NOTIOKS SUR LA LANGUE ET LA GRAMMAIRE DE JOINVILLI
ET SUIVI D'UN GLOSSAIRE

PAU

NATALIS DE WAILLY
Membre de l'Institut

PARIS

LIBRAIRIE HACHETTE ET C"

10, BOULEVARD SAINT-CEIIMAIN, 70

1883

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PREFACE

Esquisser le portrait de Joinville et le plan de son livre, en essayant de placer l'auteur et son œuvre dans le jour le plus convenable pour les bien faire apprécier, tel est l'objet de cette préface. De si grands changements se sont accomplis en France dans l'intervalle de six cents ans, que si la langue du treizième siècle est devenue obscure, il ne nous est pas facile non plus d'en bien comprendre la civilisation. 11 n'y a pas longtemps qu'on ne songeait même pas à les étudier : l'opinion dominante était que saint Louis avait régné sur un peuple à moitié barbare, et que Joinville avait écrit dans un patois grossier un livre peu digne d'être lu. La science moderne a fait justice de ces vieux préjugés en déclarant le treizième siècle digne du grand roi dont il porte le nom, et en comptant Joinville parmi les écrivains qui ont illustré notre histoire littéraire.

Mais c'est par hasard et sans y songer que Joinville a réussi, comme prosateur, à conquérir l'immortalité. Sa destinée véritable fut d'occuper dans la hiérarchie féodale le rang que sa naissance lui avait assigné sous la suzeraineté du comte de Champagne. C'est donc en cette qualité qu'il convient d'abord de le considérer.

k l'âge de dix-sept ans, il assistait à la cour plénière que saint Louis tint à Saumur en 1241, au milieu de tous

Joikvilu. Hut. de saint Louii. a.

I

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