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LIBRO PRIMERO

HISTORIA ECLESIASTICA IND IA NA

QUE TRATA

DE LA INTRODUCCION DEL EVANGELIO Y FE CRISTIANA

EN LA ISLA ESPAÑoLA Y sus coMARCAS, QUE PRIMERAMENTE FUERON DESCUBIERTAs.

CAPÍTULO PRIMERO.

Del maravilloso descubrimiento de la isla Española, que fué principio para conquistarse las Indias Occidentales.

RistóBAL Colon, de nacion genovés, fué el primero que en estos tiempos descubrió la tierra que llamamos Indias, por el mar Océano, hallando la isla Hayti, que puso por o nombre Española, porque la ganó en el año de mill y cuatrocientos y noventa y dos con gente y navíos españoles, á costa de los reyes católicos de España, Don Fernando y Doña Isabel. El orígen y fundamento de esta navegacion no fué otro ni se halla mas claridad (con haber tan pocos años que pasó) sino que una carabela de nuestra España (no saben si vizcaina, si portuguesa ó del Andalucía) navegando por el mar Océano, forzada del viento levante fué á parar á tierra desconocida y no puesta en la carta de marear; y volviendo en muchos mas dias que fué, llegó á la isla de la Madera, donde el Cristóbal Colon á la sazon residia. Dicen que la carabela no llevaba mas del piloto y otros tres ó cuatro marineros, habiendo fallecido todos los demas; y estos pocos, como fuesen enfermos de hambre y otros trabajos que pasaron, en breve murieron en el puerto. Era Colon marinero y maestro de hacer cartas de marear. Tuvo dicha que aquel piloto (cuyo nombre no

Indias, qué año fueron descubiertas.

Por no dar en misterio, algunos inventaron que este piloto fué el mismo Colon: es contra la comun sentencia.

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FRATER CHRISTOPHORUS DE CAPITEFONTIUM, totius Ordinis Minorum Mimister et Servus, veneramdo sibique praedilecto Patri Fratri HIERONrMo DE MENDIETA, Praedicatori, Confessori, e Provincia Camtabriae, salutem.

Cum e Nova Hispania in comitatu Reverendi Patris Custodis Provinciae Samcti Evangelii (im qua hactenus pie laudabiliterque vixisti) ad generalia nostra Comitia veniens, ob adversam valetudinem in itimere substiteris, tuamque bomam ac fidelem operam, quam hucusque praeclare navasti, in Nova Hispania adhuc esse necessariam imtelligam, ea propter tibi per sanctam obedientiam, in virtute Spiritus Sancti, harum temore praecipio, ut ex quacumque Hispaniarum Provincia assumpto uno socio tibi grato, mom contradicente, sed spomte comitante, im dictam Sancti Evangelii Provinciam redeas, cum primum tibi commodum atque opportumum erit, in comventu dictae Provinciae tibi grato deinceps moraturus. P/urimumque esto commemdatus Reverendis Patribus Indiarum Commissariis, qui tui (tamquam Patris de christiama republica optime meriti) ratiomem habebunt. Et quoniam in Provincia Mexicama superioribus ammis in comversione gentilium multa memoratu digna ab Ordinis mostri sanctis Patribus gesta sunt, ut de his omnibus, quantum comsequi poteris, lingua castellana commentarios conficiendos, ad mosque primo quoque tempore mittendos cures, harum etiam temore mandamus, assignantes tibi ad eam rem, et locum et tempus opportunum, ac sub pæna imobedientiae contumacis omnibus mobis inferioribus imbibentes, me tibi in his omnibus contradicere, aut ullum impedimentum adferre possint. ]'ale in Christo. Datum Romae apud Aramcæli, Ammo Domimi MDLXXI, die junii xxvj.

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